Du tror bare du kjenner gribber

Ruppells gribb

Martin Tyner har viet sitt liv til redning av dyrelivet, til å pleie store hornede ugler og falker og ørner tilbake til helse og gi dem tilbake til det store utendørs. Han har hjulpet med å sende så mange tilbake til himmelen over det vestlige USA at de fleste i det lille hjørnet av Utah knapt engang merker noe mer.

Tyner har gjort denne typen ting, uten et øre på statlig finansiering, i noen fire tiår. Og du vet hvilken majestetisk fugl han merker som "Guds rene perfeksjon?"

OK. Majestetisk er sannsynligvis ikke helt riktig.

Så, vet du hvilken pyntelig, majestetisk-utfordret, roadkill-chomping, skjelvende induserende pose med fjær så vekker ham?

Gribben.

"De er," sier Tyner fra sitt hjem i Cedar City, Utah, i den sørvestlige delen av staten, "så perfekt designet for det de gjør."

Gribben er en av mange fugler Tyner introduserer for publikum i sitt pedagogiske program Birds of Prey ved the Southwest Wildlife Foundation i Utah. Tyner, som utelukkende er avhengig av donasjoner for sitt arbeid, gjennomsnitt et sted mellom 100-200 redninger i året. Han har snakket med tusenvis og tusenvis av skolebarn og naturelskere, de fleste av dem er ærefrykt for ørn og falker og ugler han har på showene sine..

Når han bryter litt med gribb, er det imidlertid litt lærerik å gjøre.

Gribber er blant de beste utøvere i dyreriket

Å skille gribefakta fra fiksjon

For det første: Folk er for alltid forbløffet over at gribber kan spise det råtne kjøttet (og alt annet) av døde dyr – noe fylt med giftstoffer som skilles ut av mikrobiotiske organismer som bryter ned kadaveret – og ikke blir syke. Gribber er faktisk veldig gode på det.

Men mange dyr er det. "Herre vet, slanger har et veldig sterkt fordøyelsessystem," Sier Tyner. "De kan spise [et dyr] – pels, bein og annen materie – og redusere det til annet enn avfall." Selv den majestetiske ørnen, la oss ikke glemme, livnærer seg på vogn.

Det som gjør gribber spesielle, er at de gjør det bedre enn de fleste. Som de fleste scavengers foretrekker de ferskere måltider. Men de takler, og til og med blomstrer, med eldre, vemmere ting som andre ikke engang vil berøre. En studie fra 2014 publisert i Nature Communications målte bakteriene som var til stede på gribbens nebber og i tarmen, og konkluderte med at to ikke jobber mot hverandre, men har "en spesialisert vert-mikrobiell allianse."

Et annet gribefakta som folk tar feil: Når de flyr rundt og sirkler, leter de ikke alltid etter noe dødt. De lukter etter det. Tyrkias gribber (en av de to hovedtyper av gribber i USA) har det største luktesystemet av alle fugler, ifølge Audubon Society. Tyner sier at de kan lukte et kadaver fra 3000 fot unna eller mer.

Representanten er ikke alt galt

Gjerder kommer ganske sikkert av æres omdømme. De er, ja, nesten utelukkende skavlere. Alle som noen gang har kjørt på en landlig vei i USA – eller i store deler av verden – har sannsynligvis sett en gribb på en eller annen veikjøring. Det er en kritisk del av økosystemet, og hjelper til med å opprettholde sykdommer tilknyttet døde, råtnende dyr. Kalkungribbens vitenskapelige navn er ifølge Audubon SocietyCathartes aura, Latin for en rensende eller rensende bris.

Gribber vil, av og til, følge etter noe som fremdeles lever – men bare hvis det er enkelt. De er omtrent som ørn og andre rovfugler på den måten: de går etter fastfood til villmarken. Uansett er det enkleste.

Og gribber, som alle vet – uten å komme seg rundt dette – er ikke så pene. Med sine skallede hoder og kyllinglignende føtter, med vanen deres til å stanse over dyr i en gruppe (det kalles en "våkne"), med de alltid sirklet over hodet på den brukte bilselger-måten, snust rundt for neste måltid, er de definitivt skumle. (Når grupper av dem flyter på luftstrømmer, kalles det a "kjele.")

Det er andre gribekvaliteter, mindre kjente, som ikke hjelper representanten deres. De har vært kjent for å avveie på egne bein og tisse nedover sine egne bein, for eksempel.

Hvitrygggribber som skvatt på et kadaver

Men selv disse egenskapene, påpeker Tyner, gjør dem unike. Kallhodene deres antas av mange (selv om dette har blitt stilt spørsmål ved i det siste) for å være perfekt tilpasset deres arbeid. Et fjærete hode, tross alt, som stakk dypt inn i det råtne magen i et måltid, kan bli ganske rotete.

Den sirklerende overhead? Hei, et dyr må spise, ikke sant? Og vannkokerne er imponerende; noen gribber har blitt oppdaget så langt som 20.000 fot – noen miles miles – i luften. I følge Audubon Society kan de flyte i timevis uten å klaffe vingene.

Den avføring som tisser? Avhoppingen, antas det, avkjøler føttene mens vannlating hjelper til å drepe skadelige bakterier.

"Gribbeartene er enormt gamle, genetisk," Sier Tyner. "De har utviklet seg til å fylle en veldig spesifikk nisje – og de er veldig gode på det."

Gribber vil aldri bli omtalt på rikets mynt eller bli et universelt symbol på styrke og frihet. Men hvis Tyner har noe å si om det – hvis de tiårene med undervisning endelig kommer gjennom – kanskje vi vil lære, om ikke å omfavne gribber, i det minste å sette pris på dem litt mer.

NO.AskMeProject