For å mestre nye sanger søker sebrafinkene sin mors godkjenning

Åtte sebrafink på en gren

Alle som har brukt tid rundt et barn vet at ungdommer ofte søker foreldrenes godkjenning på en eller annen måte. "Hva synes du om tegningen min?" eller "Hei, hør på denne støyen jeg kan lage!"

Det viser seg at menneskebarn ikke er de eneste som henvender seg til foreldrene sine når de vil ha den gullstjernen. Teen zebra finker henvender seg til mammaene sine når de lager nye sanger, studerer dem for en reaksjon, ifølge en studie publisert i Current Biology.

Dette er første gang forskere har lagt merke til at sangfuglene leter etter bittesmå sosiale ledetråder når de lærer sanger i stedet for å stole på rote-memorisering, noe de har i fellesskap med mennesker.

Noe å synge om

Det meste av det vitenskapelige arbeidet med hvordan noen sangfugler lærer melodiene deres, koker ned til yngre fugler som memorerer og deretter foredler sanger de hører fra eldre sangfugler. Sparrows er et klassisk eksempel på denne typen oppførsel. Og lenge var det også sebrafink.

Disse finkene er høye sangere som virkelig liker å slå ut melodiene. Menn har alle forskjellige sanger, men menn fra samme familie har en tendens til å ha noen likheter i notene sine. Finches lærer også best av en personlig veileder, nesten alltid en annen mann. De kan fremdeles hente sanger uten guide til stede, men sangene læres raskere når en annen mann er til stede og lærer dem. Uten veileder vil noen finker utvikle sanger som er "ikke normal," ifølge forskerne bak Current Biology-studien, Michael Goldstein, som er førsteamanuensis i psykologi ved Cornell University, og Samantha Carouso-Peck, doktorgradskandidat.

En sebrafink synger i en kurv mens du er inne i et bur

Det kan imidlertid være mer i prosessen enn bare en hjelpsom hann. Goldstein og Carouso-Peck ønsket å vite mer om hvordan sosial læring kan spille en rolle i finkenes sangutvikling, med en spesiell vekt på kvinners tilstedeværelse. Tidligere studier hadde vist at menn lærte sanger rundt døve kvinner "utvikle mer atypiske sanger" og at bind for øynene for øynene lærer sanger mer nøyaktig når de blir oppdratt med en kvinnelig søsken. Kort sagt, kvinner utfører en funksjon i hvordan menn lærer sangene sine.

Ledetråden, tenkte Goldstein og Carouso-Peck, kan være i hvordan fugler ser verden, nærmere bestemt deres evne til å se ting som skjer for fort for det menneskelige øyet å oppfatte. Denne evnen har ikke vært involvert i mange studier, og derfor registrerte de to forskerne kvinner mens menn lærte sanger. Det de fant, når videoen ble senket, var at kvinnelige sebrafinkene "oppmuntre" sønnene deres ved å fluffe opp fjærene i noe som ligner en opphissende oppførsel. Du kan se fluffing i videoen nedenfor, levert av Cornell University.

"Over tid guider hunnen babyens sang mot favorittversjonen sin. Det er ikke noe imitativt med det,"Carouso-Peck sa i en uttalelse.

For å teste dette tok Goldstein og Carouso-Peck ni par sebrafinker, alle av dem genetiske brødre oppdrettet av foreldrene sine i litt over en måned. Da hannene begynte å utvikle en praksis sang, delte forskerne fuglene i to forskjellige grupper. Ett sett ville se en avspilling av moren deres fluffende opp da de sang på en måte som stemte overens med farens sang. Det andre settet ville se samme fluff opp samtidig som broren deres, uavhengig av hvilken fugl som sang.

Når sangene var ferdigstilt, sammenlignet duoen av forskere de forskjellige gruppers sangene med fedrene. Fugler som ville se moren fløffe fjærene sine mens de øvde på, hadde mer nøyaktige sanger enn de som bare så tilfeldig tid. Hadde den forrige tankegangen vært riktig – at fuglene lærer gjennom memorering og ingen andre ledetråder – ville begge gruppene ha utviklet nøyaktige sanger, resonnerte forskerne.

En årsak til behovet for kvinnelig godkjenning kan være at finker bruker sangene sine for å tiltrekke kamerater i stedet for å erklære og forsvare territorium. Mors er OK med en sang kan fortelle de spirende sangfuglene at de er på rett vei.

Goldstein og Carouso-Peck sier at denne friske innsikten i sebrafink oppførsel kan hjelpe oss når det gjelder å oversette sebra fink vokal læring til mennesker. Finkene brukes i forskning på vokal læring og produksjon, så vel som forskning på Parkinsons sykdom, autisme, stamming og genetiske forstyrrelser i talen. Å øke forståelsen for hvordan finkene lærer kan hjelpe oss å forstå hvordan mennesker skaffer seg tale.

NO.AskMeProject