‘Zoo Story: Life in the Garden of Captives’

main_zoo

Ingen tvil om det: Simon og Garfunkel fikk det helt riktig da de sang"det hele skjer i dyrehagen." Som Thomas French viser i sin nye bok"Zoo Story: Life in the Garden of Captives," det skjer mye mer enn du kanskje tror – i hvert fall hos Tampera Lowry Park Zoo.

Dette er en flott historie. Det har humor, drama, tragedie, sidevendende spenning og en overbevisende rollebesetning av tiltalende / rystende karakterer (både dyre og menneske). Jeg kunne ikke legge den ned (selv om jeg ikke kan la være å være trist at denne boka måtte skrives i utgangspunktet).

Her er avtalen: Mange arter står overfor utryddelse fra tap av habitat, krypskyting og andre menneskeskapte problemer. Det er en realitet som ikke kan benektes. En måte å redde dem på er ved å samle dem i dyrehager der de antagelig er trygge å leve og avle – og kanskje inspirere besøkende i dyrehagen til å spare enda mer.

Som fransk viser, er det imidlertid ikke så kuttet og tørket. Er ville dyr virkelig bedre i dyrehagen "helligdommer"? Eller skal de forbli fri – selv om livene deres blir forkortet? Er dyrehager egentlig bare fengsler der for underholdning og underholdning av mennesker? Ikke glade spørsmål. Og de som French, som opprettholder sin nyhetsmanns objektivitet, aldri svarer.

En tidligere Pulitzer-prisvinnende reporter for

Det er Herman, en alfa-sjimpanse oppdratt av mennesker, som bortfaller av seksuell forvirring fra trans-arten når han ser en blondekledd blondine; Enshalla, Obsession parfyme-beundrende tigress og innbygger "plage"; dyrepassere Dan og Dustin, den morsomste herpsavdelingsduoen (jeg lukter komedie-suksesspotensial her); og Lex. Alltid Lex.

Til hans ære, unngår French å villliggjøre alle mennesker og opphøye dyrene. Ja, noen Lowry Park-krusere overliste fangerne og noen få mennesker ser ut til å bli stoppet i evolusjonsskalaen. Men som franskmenn også gjør det klart, mange ikke-mennesker er perfekt i stand til uforklarlige – og tilsynelatende overlagt – brutalitet, og noen mennesker gjør fantastiske ting for kjærligheten. Til og med Lex oppfører seg fra hjertet – i det minste i begynnelsen – fullstendig overbevist om at anklagene hans får et bedre liv.

Er det rett eller galt her? Sannheten er at de jetbundne elefantene sannsynligvis ville ha gått til grunne hvis de ikke ble flyttet. Og mange skadde manater har en ny sjanse på livet på grunn av Lowry Parks rednings- og løslatelsesprogram. Men noen av dødsfallene som omtales her (både mennesker og ikke-mennesker) er helt klart et resultat av at ville dyr blir innesperret unaturlig. Er det bedre alternativer enn dyrehager? Eller er de den siste tilflukten til en døende planet? "Zoo Story" tilbyr kanskje ikke svar, men det er et bra sted å starte.

NO.AskMeProject