Yellowstone’s Thorofare: En flukt fra sivilisasjonen

Yellowstones Thorofare-løype

Hvis du liker følelsen av å være fordypet i ørkenen, er det noe virkelig forførende ved et sted hvor du vet at du er mer enn 30 mil fra en vei … av noe slag.

Det er en av de spesielle sjarmene til Thorofare, en sti som går gjennom det sørvestlige hjørnet av Yellowstone nasjonalpark. Det er ingen okkupert bolig i den sammenhengende USA lenger fra en vei enn Thorofare Patrol Cabin på den sørlige grensen til parken.

En tur til backpacking til dette området krever nesten et engasjement om en ukes tid på grunn av utfordringene med å komme dit. På det lille eventyret vårt var det fem av oss, et ungt nygift ektepar fra Sveits, en kvinnelig advokatstatistiker fra Virginia, 30 år, en 62 år gammel semi-pensjonist journalist (meg) og vår 39 år gamle guide (andgenius one-pot chef) fra Wildland Trekking Company, outfitteren. Spar for de nygifte, vi var alle fremmede.

Thorofare-vandrerne

Den enkle veien, som vi tok, er å gå inn fra Bridge Bay, ta en 9 kilometer lang båttur fra marinaen til den andre siden av Yellowstone Lake, hvor du kan hente stien.

Fotturen er relativt enkel, over enger og gjennom gran og furu, langs den østlige bredden av Yellowstone Lake og deretter langs Yellowstone River. Som de fleste av Yellowstone, er utsikten fantastisk. Men her er hvert utsiktspunkt en sanseopplevelse som i stor grad er opptatt av tilstedeværelsen av, vel, sivilisasjonen. Ingen billyder, ingen motorsaglyder, ingen båtlyder, bare vær og tidvis knirkende trær og lydene fra dyrene som bor i dette hjørnet av universet.

Du kan se mye dyreliv, eller det kan du ikke; vi så bare elg og hjort. Men du vet alltid at det omgir deg. Større fotavtrykk i den nye gjørmen fra et regn over natten. Oksen elgker midt i høstens krypende kjærlighetsmeldinger om natten når du setter deg ned i soveposen din, og så hører du plutselig morgendagene før daggry, mens du ser på den skurrende refleksjonen av nesten fullmåne i bekken i nærheten. hyl av en ulvepakke som feirer et nytt drap.

Et grizzly bjørn fotavtrykk i vått skitt

Å vandre langs stiene som går gjennom Yellowstones bakland, og det er ikke uvanlig å skje på et stort gevirstativ fra en okseelg med det meste av skallen fremdeles festet, et ganske sikkert tegn på at gevirene ikke ble frivillig kastet. Pelican Valley, for eksempel, med en overflod av bjørne- og ulvejaktdrama, er et flott sted å finne dem. Men langs Thorofare-stien virker de enda rikere, ofte med hauger av pels og forskjellige ryggvirvler og beinbeins spredt i nærheten.

Det virker ganske overraskende at de største og dårligste oksene ser ut til å være de som restene er mest tydelige på. Men her er tingen: tilsynelatende under høstslipingen, er den store hannelgen som er mest suksessfull med damene, alltid til å måtte kjempe mot de vilkårlige forloverne. Deres suksess kan gi dem så mange som 20 ivrige kvinner, imponert av alt det mandige hodet. Men mellom å kjempe mot wannabene og tilfredsstille haremet, kan en okse bli virkelig tøffet ut. Og så er plutselig ruten over. Alt du vil gjøre er å legge deg lavt og få hodet rett, men dessverre er det akkurat når ulv og bjørn dukker opp. Det er en leksjon i moderasjon der, mistenker jeg.

Når du er ute på et sted der det ikke er tjenestebaner for mobiltelefoner, er du også stort sett utenfor rekkevidden til pålitelig værvarsel. Da vi dro, var syv-dagers utsiktene for 50-tallet på dagen og midten av 30-tallet om natten og ikke mye sjanse for regn. Hyggelige turer temperaturer og ingen feil. Og stort sett var været vi møtte i midten av september fantastisk – bortsett fra regn, sludd og snø en dag og natt og temperaturer i de lave tenårene den neste. I Yellowstone stengte de utvendige hytter og båthavner og slikt ganske mye i begynnelsen av oktober. Midt i september er en slags siste hurra her. Du ser at det faller i de gule piletrettene langs Yellowstone-elven, og du kan lukte vinteren komme like bak. Noen ganger kan det fange deg uvitende, så det er best å ikke legge mye lager i en syv-dagers prognose og alltid ta med det ekstra laget.

To av gruppen

På turen vandret vi langs innsjøen og elven i flere dager og satte kursen østover, opp til Eagle’s Pass (9 500 fot), i Absaroka-fjellene ved parkgrensen med Shoshone National Forest. Det er et avsnitt her hvor Parktjenesten lar jegere bruke Yellowstone-stier for tilgang og utkjøring gjennom passene. Jakt inne i parken er strengt forbudt, men krypskyting er fremdeles et problem.

I løpet av de syv dagene våre møtte vi fire ganger på andre partier. Det var et par på femtitallet som gikk alene (de fortalte oss hvor de hadde sett en stor grizzly fôr); en hest og muldyrfest med to guider, tre gjester og massevis av utstyr; en ørret for ensomfisk, som forfølger kjeglen; og en bevæpnet parkranger.

En scenevisning av Thorofare-løypa

Rangeren var pågående patrulje. Han sa at de hadde fanget en fyr som tøvet elg i Thorofare et par år tidligere. Jegeren hadde fulgt en veldig stor okse inn i parken, drept den inne i parken og deretter skledd etter å ha hevdet trofeehodet sitt. En ranger fant kadaveret. Detektivarbeid som er TV-er verdig "CSI" fulgte, og to år senere fikk de en overbevisning. Overbevisning om krypskyting kan føre til fengselsstraffer og bøter, og myndighetene kan ikke bare beslaglegge din taxidermiske pokal – som han sa at de gjorde – men også utstyret som ble brukt i utførelsen av forbrytelsen (rifle, hest, lastebil, trailer, etc.) – noe de også gjorde.

Når alt var sagt og gjort, spurte de i følge rangeren tasteren hvorfor han sjanset det. Han sa at elgen bare var for stor til å ikke ta risikoen. Eller slik virket det den gangen.

Utsikt over Thorofare ved solnedgang

Turen vår tok oss inn og ut langs de samme stiene, men vi slo leir på forskjellige steder, hver og en med postkort verdig. Hver park-campingplass har en peis og en bjørnestang for å henge maten og en fantastisk utsikt over innsjøen eller elven eller fjellene. Over 50 mil er det mye å se. Og så, på slutten av det, er du tilbake på en steinstrand der du startet, og venter på å høre båten som brakte deg hit komme tilbake rundt svingen, den første mekaniske støyen du har hørt på en uke. Du lytter etter sivilisasjonens påhengslyder, og du er glad for turen, men du innser også hvor sjelden og spesiell det er å finne et av de stedene hvor du virkelig kan unnslippe den.

NO.AskMeProject