Hvorfor sluttet denne mannen på en høyt betalte Wall Street-jobb for å starte et indisk kjøkken?

Vijay Brihmadesam under en smakebegivenhet for Tava Indian Kitchen i februar 2012

Amerikanere er sultne – og ikke etter den samme gamle gatekjøkkenraten. Enten det skyldes spredning av kabel-TV-matprogrammering eller legenes råd om å se hva vi spiser, som kultur, blir amerikanere mer bevisste på matens betydning for helse, og setter samtidig pris på et bredere utvalg av mat. Men vi lager fortsatt ikke hjemme.

Vi vil ha god, sunn (og deilig) mat av god kvalitet tilberedt for oss, men vi kommer ut av en økonomisk nedtur, så vi vil ikke betale for mye for den (selv om det ser ut til at flere av oss er villige å betale for ingredienser av høy kvalitet).

Stort sett alle selskaper som selger mat, er ute etter å tiltrekke seg denne sunnere tenkende (og mer matutdannede) kunden. Når du kan få en pakke med ruccola på Mickey D’s, vet du at tidene endrer seg, men mange store selskaper har vært treg med å endre seg og tilpasse seg de nye markedets ønsker, og etterlater plass til smarte upstarts som passer et sted mellom bordserverestauranter og fastfood, og som gjør det mulig å tilpasse Millennials (tenke Chipotle). Med et øye på McDonalds synkende verdi på de kulturelle og økonomiske markedene, er det en smart innsats at sultne mennesker leter etter nye og spennende smaker på toppen av overkommelighet og bekvemmelighet. EnterTava Indian Kitchen.

Hasnain Zaidi og Vijay Brihmadesam fra Tava Indian KitchenVijay Brihmadesam (bildet med Hasnain Zaidi, til venstre), et av tankene bak Tava, er en gründer som har mestret dette nye markedet. Sannsynligvis fordi han og vennene hans er målmarkedet, og også fordi han har en genuin lidenskap for deilig mat, har Vijay lykkes der så mange restauranter mislykkes. Men han begynte ikke som restaurant, og kom heller ikke fra en familie som eide spisesteder. Han fikk sin start i finans.

Så hvordan kom han seg fra å jobbe i Bain Capital til å drive Tava Indian Kitchen?

"Jeg ble dratt til Denver for å jobbe, og en venn (Jason Pate) var tilfeldigvis på samme fly. Vi fikk snakke om hvordan vi begge ønsket å gjøre noe mer kreativt. Vi ønsket også begge å bringe indisk kultur til mainstream og trodde mat var veien til den."

De skrev umiddelbart et par sider om planen deres (dette var januar 2011), og så etter en tredje person som skulle bli med på teamet sitt (Hasnain Zaidi). I september hadde de sluttet i jobben og hadde skaffet seg kapitalen de trengte (fra deres tidligere sjefer ikke mindre!) Etter en stint å jobbe linjen på Chipotle for å få førstehånds kunnskap om biz, åpnet teamet det første Tava Indian Kitchen i Februar 2012. Det er nå tre Tavas som alle ligger i California; to i teknologisenteret i Palo Alto og en tredje i finansdistriktet San Francisco.

Helse var en stor del av oppdraget deres (de visste at det i markedet deres var en prioritet) og Vijay sier at selv om typisk indisk restaurantpris ikke akkurat er kostholdsmat ("Vi ville alle vært 300 kilo hvis indianere spiste maten som ble servert på indiske restauranter hver dag"), visste han fra sin tid å lage mat hjemme med familien (som han alltid likte) at kjøkkenet kan lages sunn og fremdeles pakke rikelig med smak.

"Vi nymaler chutneys i hus hver dag; det er kalk, ingefær, mynte, grønn løk og thailandske chilier." sier Vijay, og oppregner de sunne aspektene ved Tava-maten. "Vi bruker litt krem ​​i oppvasken, men mest bruker vi yoghurt og kokosmelk for å redusere kaloriinnholdet og få den samme fyldige kremete smaken – sans mat koma. Dalen vår har ingen ghee i seg, og vi sårer lam, som fjerner fett fra kjøttet." Kjøtt er også hormonfritt og produserer lokalt.

Men uansett hvor god idé, og uansett hvor deilig maten er, er utførelse nøkkelen til enhver virksomhet. Vijay og partnerne hans hoppet inn og gjorde hver jobb, fra å lage mat til serverende kunder, slik at de kunne gjøre justeringer fra get-go – og bli kjent med kundene sine. Det var et smart trekk: "Vi har endret mye siden begynnelsen," sier Vijay. "Den største utfordringen vår var sannsynligvis å sørge for at produktet er konsistent (kundene krever konsistens) og trene folk til å sikre det. Vi kan ikke være der og lage mat hver dag."

Vijay sier at selskapet vil fortsette å utvide – sakte – men at innovasjon er nøkkelen. Han ønsker å vokse bærekraftig (og kreativt): Han tar sikte på å lage mer sesongbaserte veggieblandinger og til og med deres egne brus med ekte sukker (slik at de kan bli kvitt sirup-baserte drikker med mais sirup). Og vennens trio har det kjempegøy å jobbe sammen. Og det er alltid mer å lære – om varm saus, for eksempel. "Vi tenkte at den amerikanske ganen ikke ville like mye krydder," sier Vijay. "Men vår interne saus flyr av baren."

NO.AskMeProject